miércoles, 23 de mayo de 2018

Insectos y otros artrópodos

¡Hola a todos! Hoy traigo la que es (tristemente) la última entrega para este blog de paleontología, con esta concluiré mi linea sobre los insectos y otros artrópodos (garrapatas) sobre la que he estado escribiendo a lo largo del cuatrimestre.

Los insectos y la mayoría de los artrópodos son ese grupo de animales "odiados" por muchas personas incluidos los "amantes" de los animales y animalistas que quieren salvar a tantos animales pero luego ven a una pobre araña y lo primero que hacen es pisarla... pero en fin eso ya es otra historia.
Estos pequeños animales puede ser vistos como inútiles, molestos o feos pero lo cierto es que no son para nada inútiles ya que ocupan nichos ecológicos importantes en sus hábitats, en cuanto a lo de molestos bueno... las moscas que se te posan en la cara una y otra vez o los mosquitos que te devoran a picotazos en verano no es que sean muy agradables.

Yo me declaro un apasionado y fan de los insectos (por si no se había notado todavía) y desde siempre me he sentido atraído por estos animales, dónde viven, como comen, sus llamativos colores y formas tan diferentes pero hasta hace poco no había comenzado a conocer más sobre que papeles cumplen en sus hábitats o sus orígenes de este ultimo tema han sido básicamente el hilo de mis publicaciones, las cuales voy a resumir ahora brevemente:


1. Nueva clasificación a partir de piezas bucales
En esta primera entrega (para ver la entrada pincha aquí) escribía sobre la evolución general de los insectos, desde su origen datado en el Devónico hace aproximadamente 410 M.a hasta la actualidad y todo esto ¡únicamente a partir de las diminutas piezas bucales de los diferentes grupos de insectos! ya que son una característica muy especifica y especial de cada grupo. Así que siguiendo este método de comparación de piezas bucales y su asociación a las diferentes épocas, se pudo hacer la siguiente clasificación:


En esta se podía observar en que momento aparecía cada pieza bucal cuanto tiempo se había mantenido (algunas dejaron de existir) y a que insectos pertenecía cada una de ellas, otra de las observaciones importantes era la "coincidencia" de la dispersión de varios tipos bucales en una época determinada, esta dispersión venía explicada por un cambio importante en las épocas.s
Principalmente estos cambios eran en la evolución y conquista del medio terrestre de las plantas y animales(grandes), como ocurre durante el Jurásico por la aparición y proliferación de las angiospermas que aparecen más bocas adaptadas a una dieta vegetal (aunque ya habían aparecido anteriormente en el Carbonífero y en el Triásico) y a una dieta carnívora y un estilo de vida de parasitismo (por la presencia de los dinosaurios en los continentes).

La exitosa evolución de los insectos está muy ligada a la también exitosa proliferación de las plantas angiospermas como vemos en las dos primeras entregas de mi linea.

2. Evolución ahora de los escarabajos
En este caso me centré en mis insectos favoritos que son los escarabajos (entrada completa aquí) el gigante orden de Coleoptera, como vimos la clasificación de este orden era muy complicada y un poco caótica por la gigante biodiversidad y la relativa falta de ejemplares fósiles, pero que actualmente se podía ver un poco más clara la luz al final de este larguísimo túnel gracias a las nuevas técnicas de secuenciación y datos moleculares.

En la publicación hablaba de una nueva técnica moderna que para establecer las relaciones filogenéticas basada en la secuenciación de unos genes llamados NPC que son genes relacionados con la síntesis de proteínas del núcleo de las células. Estos genes dan unos datos muy buenos y útiles que han permitido por fin establecer relaciones más claras en la filogenia de los escarabajos y en su ubicación en una escala temporal que quedaba así:
Mostrando que el origen de los tan variados y abundantes escarabajos se daba hace unos 297 M.a durante el Pérmico y de nuevo en el Cretácico a finales del Jurásico es la época de mayor expansión del orden, coincidiendo y estando íntimamente relacionado con la expansión de las plantas angiospermas como ya mencioné antes.

3. Las garrapatas de dinosaurios
Esta entrada (entrada completa aquí) fue dedicada para un artrópodo que no es un insecto ya que me pareció muy interesante, pues es muy curioso que los grandes y temidos dinosaurios ya tuvieran los pobres garrapatas (con los problemas de transmisión de enfermedades que conllevan) como nuestras mascotas y aún mas llamativo es que las garrapatas encontradas en la pieza de ámbar datado hace 100 M.a sean practicamente idénticas a las que hay en la actualidad.

En la pieza de ámbar habían dos especies diferentes: la primera de ellas (Cornupalpatum burmanicum) era una especie ya conocida pero no se tenían individuos en estado de ninfa registrados, esta aparecía pegada a una pluma proveniente de un dinosaurio. Así era el individuo:

Pero el gran descubrimiento de esta pieza de ámbar estaba en la otra especie allí presente, una especie nueva que fue bautizada como: Deinocroton draculi.(De este hay un modelo en 3D que puedes ver aquí) De esta nueva especie se encontraron dos individuos, uno de ellos se encontraba lleno de sangre que había chupado a su víctima lo que dio a pensar en un posible hábito de vida cercana a los nidos de los dinosaurios.
Junto a las garrapatas aparecían también unos "pelos" polisegmentados que se descubrió que procedían de unas larvas de escarabajos que viven entre excrementos de animales y se alimentan de detritus y otros restos orgánicos, por eso es común encontrarlos en nidos y lo que reafirmaba la presencia de estas garrapatas en los nidos de dinosaurios y por tanto que eran sus parásitos.


Y con este pequeño resumen de mi linea me despido, me habría gustado poder escrito de otros muchos insectos como las hormigas o abejas y sus organizadas sociedades, los insectos gigantes del final del Carbonífero y otros cuantos muy interesantes...
Así que con esto acabo, un placer y muchas gracias por haber leído mis artículos. ¡Adios!

 

domingo, 6 de mayo de 2018

Lo que nos cuentan los Konservat-Lagerstätten..., bueno, y lo que son, también.


Saltando de tema en tema dentro del campo de la paleontología ( por no variar ), y con la intención de seguir escribiendo acerca de los restos gracias a los que más sabemos sobre la vida en el pasado de nuestro planeta, me propongo a escribir acerca de quizás los más obvios; los que tenía que haber explicado primero. Y es que la gran mayoría de lo que sabemos de Paleontología lo conocemos gracias a un tipo de fósiles muy particulares: los de conservación excepcional.

Los fósiles de conservación excepcional son casos muy particulares; lo que en realidad es excepcional es el yacimiento en sí, no tanto los fósiles; pues en estos yacimientos se han dado las condiciones de enterramiento y descomposición más variadas y excepcionales que permiten la conservación de nidos de dinosaurio con huevos conteniendo también los embriones fosilizados, o la de un fondo marino que pueda representar un hábitat completo en un momento geológico concreto, o enterramiento de peces en sustancias concretas que permiten la preservación de la estructura muscular fosilizada, o fosilización de plumas de dinosaurios… y la lista sigue.

Pongámonos técnicos:

Estos yacimientos se denominan en el lenguaje técnico Lagerstätten, palabra alemana que -obviamente - quiere decir “lugar de conservación”, yacimiento. Y su excepcionalidad puede ser clasificada en dos tipos de Lagerstätten: Konzentrat-Lagerstätten, que pueden tratarse de estratos de huesos u otros restos, desmembrados o no,  sin casi depósito de sedimento; o fósiles completos de un amplio abanico cronológico concentrados en una capa o veta pequeña. Y los Konservat-Lagerstätten, que no despuntan en concentración como los de la división anterior, sino en la calidad de conservación de los restos; son por lo tanto los yacimientos paleontológicos más apreciados, buscados y espectaculares.


Exceptionally preserved fossils: A) Sinosauropteryx prima (NIGP 127586), a feathered dinosaur from the Cretaceous Jehol Biota preserving melanized tissues (feathers, eyes, and abdominal organs). B) Aquilonifer spinosus (OUMNH C.29695), a Silurian arthropod preserved in three dimensions in volcanic ashhosted carbonate concretions from Herefordshire. Image at left shows a surface captured during serial grinding, image at right shows a three dimensional reconstruction from serial photographs. C) Belemnotheutis antiquus (NHMUK 25966), a Jurassic stem group decabrachian (belemnoid) from Christian Malford, Wiltshire, UK, preserving creamy colored musculature replaced by calcium phosphate and organic arm hooks. D) Fossil Anolis lizard preserved in Miocene Dominican amber. Image at left is a photograph of specimen, image at right shows 3D reconstruction using micro CT. E) Haootia quadriformis, a possible medusozoan from the Ediacaran of Newfoundland. F) Pyritised specimens of the trilobite Triarthrus eatoni (ROM 62891), with preserved limbs from the Late Ordovician Beecher's Trilobite Bed, New York, State. Image credits to the authors, except C (Jonathan Jackson, NHM) D (Russell Garwood and Emma Sherratt) E (Alex Liu), F (David Rudkin). De (Parry, L. A. et al. 2018).



Esta última categoría, los yacimientos Konservat-Lagerstätten, son precisamente los que trata de explicar el artículo SoftBodied Fossils Are Not Simply Rotten Carcasses – Toward a Holistic Understanding of Exceptional Fossil Preservation (Parry, L. A. et al. 2018). En este paper científicos de la Universidad de Bristol, con colaboradores de Toronto y de Yale comparan casos reales de conocidos yacimientos de este tipo estudiados por la tafonomía, siendo esta el área de la paleontología que estudia el modo en que los organismos se descomponen y posteriormente fosilizan ( Efremov, I. A., 1940.), con “experimentos de descomposición” realizados en ambientes controlados para así poder entender mejor cómo fueron depositados esos fósiles y qué es exactamentre lo que nos ha quedado de la organización macroscópica y microscópica del organismo. En el trabajo los autores insisten en que  se pierde una gran cantidad de información en los procesos de fosilización, y por eso son muy importantes los Konservat-Lagerstätten, pues muchos de estos presentan el sus fosilizaciones sustituciones minerales distintas, poco convencionales: carbono, piritas (precipitadas en tejido muscular), fósforo, etc.; que permiten conservación de distintas estructuras en un mismo organismo: distintos sustratos edafológicos o limnológicos permiten la conservación de estructuras diferentes en un mismo organismo, son distintas formas de revelado. (foto)  Así, al comparar distintos tipos de fósiles de una misma especie se puede tener una idea más completa de lo que se desea estudiar.
Same organism, different pathways of preservation. A–D show epibenthic polychaete worms preserved through different key preservational pathways. A) Preservation as a carbonaceous compression, Canadia spinosa (USNM 83929c), Middle Cambrian Burgess Shale of British Columbia. B) Three dimensional preservation in pyrite, Arkonips topororum(UMMP 73795), Devonian of Ontario. C) Three dimensional preservation of mainly muscle tissue in calcium phosphate, Rollinschaeta myoplena (AN 15078), Late Cretaceous, Lebanon. Inset image shows SEM photomicrograph of preserved muscle fibres. D) Entombment in an ironstone concretion, Fossundecima konecniorum (ROMIP 47990), Mazon Creek, Late Carboniferous, Illinois. E) Tissue specificity of taphonomic pathways in Marrella splendens from the Burgess Shale. Image at left shows photograph of specimen ROMIP60748. Images at right show SEDEDX elemental maps of region encompassed by the white box in the photograph where the intensity of the color indicates elemental abundance. Structures preserved as carbon films are highlighted in the C map, structures preserved by clay minerals are highlighted in the Al, Si, and K maps, pyritized structures are highlighted in the Fe and S maps and structures preserved as apatite (calcium phosphate) are highlighted in the Ca and P maps.  De (Parry, L. A. et al. 2018).


Characters resistant to experimental decay do not closely match characters preserved in fossils. Instead, fossils preserve a combination of decayresistant and decayprone characters. A) Schematic anatomy of extant lamprey (Lampetra) (top) and lancelet (Branchiostoma) (bottom). B) Reconstruction of lamprey in an advanced state of decay (decay stage 5, sensu Sansom et al.20). C) Drawing (top; after Zhang and Hou114) and photograph (bottom) of an exceptionally preserved fossil chordate, Haikouichthys Yunnan Key Laboratory of Palaeontology YKLP00195. Photograph by Peiyun Cong, Yunnan University and NHM, London. De (Parry, L. A. et al. 2018).


Algunos ejemplos, cercanos y lejanos: 

Repito lo que empecé afirmando, y que se extrae perfectamente de la lectura del artículo de Parry, L. A. et al.: la gran mayoría de lo que sabemos a día de hoy y que podría estar incluido en el campo de la paleontología se ha descubierto estudiando los restos procedentes de los Konservat-Lagerstätten. Y es que estos yacimientos son los más famosos del mundo; por poner una serie de ejemplos: Doushantuo Formation, China y Bitter Springs en Australia son ejemplos se fosilización en fósforo y sílice respectivamente, de organismos unicelulares o microscópicos acuáticos del Precámbrico (Representantes de la Biota de Ediacara; Ediacara es precisamente otro Lagerstätte australiano, que conservó los organismos adultos enteros porque lo que se fosilizó fueron películas de bacterias descomponedoras que cubrían los organismos macroscópicos); quizás el más famoso yacimiento cámbrico es Burgess Shale, en Bristish Columbia, del que han salido los primeros ancestros de los artrópodos; de los mares devónicos tenemos el Hunsrück Slate, en Alemania; del carbonífero, Mazon Creek, Illinois, que contiene fauna marina (peces e invertebrados) y dulceacuícola (artrópodos principalmente) de dos momentos distintos del carbonífero; del Jurásico, el alemán Solnhofen Limestone, del que se escavó el primer ejemplar de Archaeopteryx, que contiene dinosaurios marinos, pterosaurios y criaturas marinas de cuerpo blando de mar de Tethys, como medusas, de una preservación excepcional; del cretácico la formación Santana en Brasil conserva gran cantidad de pterodáctilos, dinosaurios cocodrilomorfos y una tortuga acuática, muchos de ellos con fosilización de tejidos blandos; del eoceno, en Wyoming, hay que destacar Green River Formation, en el que el punto más interesante es Fossil Lake, una capa caliza de 1.8 m., laminada, de la que han salido miles de peces, de los mejor conservados ( es una capa depositada a lo largo de 4000 años, así que eso también es interesante, pues se ha estudiado cómo cambio la fauna del ambiente en ese periodo temporal ).

Por último quiero destacar y entrar en más detalle, por su cercanía geográfica y cronológica, Las Hoyas, en Cuenca. Este yacimiento, como acertadamente afirman los investigadores que allí trabajan, “es uno de los ejemplos de conservación excepcional del Cretácico Inferior conocido a escala mundial. Como […] Lagestätte, Las Hoyas ha proporcionado: a) ejemplares singulares entre los que cabe destacar las aves mesozoicas Iberomesornis, Concornis, o Eualulavis; b) ejemplares completamente articulados como la carófita Clavatoraxis, o el anfibio albanerpetóntido Celtedens; c) un número notable de nuevas especies de diversos grupos como por ejemplo el de peces Pycnodontiformes y nuevos miembros de la familia Chanidae; c) un abundante y diverso registro de plantas desde briófitas a angiospermas; así como insectos mesozoicos de diferentes familias de hábitos tanto acuáticos como terrestres. El estudio integrado de la asociación fósil y del registro sedimentario de Las Hoyas nos ha permitido formular las bases de cómo sería la dinámica y las particularidades geobiológicas de este Ecosistema durante el Barremiense superior.”


Concluyo así al resaltar la importancia una vez más de este tipo de yacimientos para la paleontología, pero también al decir que el trabajo de Parry, L. A. et al. concluye con que estos fósiles tienen muchas más variables que las por ellos estudiadas; y que no se puede hacer un estudio completo de todos los casos de Lagerstätten: siempre tendrán un componente de excepcionalidad que los hace especiales.

Referencias:


Efremov, I. A. (1940). "Taphonomy: a new branch of paleontology"Pan-American Geology. 74: 81–93. 

Parry, Luke A., et al. “Soft‐Bodied Fossils Are Not Simply Rotten Carcasses – Toward a Holistic Understanding of Exceptional Fossil Preservation.” Freshwater Biology, University of Bristol, Jan. 2018.

“Yacimiento De Las Hoyas.” Principal, www.yacimientolashoyas.es/. Sitio web del yacimiento.


martes, 1 de mayo de 2018

PTEROSAURIOS POR EL MUNDO

 Artículo principal: Lü, J., Meng, Q., Wang, B., Liu, D., Shen, C., & Zhang, Y. (2018). Short note on a new anurognathid pterosaur with evidence of perching behaviour from Jianchang of Liaoning Province, China. Geological Society, London, Special Publications, 455(1), 95-104.









¡Buenas tardes lectores!, se van pasando los meses y toca ir despidiéndose de estas entradas (oooh😟) con las que hemos ido ampliando nuestro conocimiento sobre ciertos temas.

Yo no me podía ir sin hablaros de dos pterosaurios sobre los que se ha hablado recientemente, uno de China y otro de Inglaterra; y sin dejaros algunos datos sobre un pterosaurio descubierto en América, perteneciente a la familia de los Azhdarchidae, que tan importantes y conocidos son.


Bien, hecha la introducción vamos a empezar hablando de un pterosaurio perteneciente a la familia de los Anurognathidae,Versperopterylus lamadongensis. Para poneros en contexto, os voy a hablar un poco sobre el significado del nombre: 'versper-' es una palabra latina que significa 'Crepúsculo', ya que estos se alimentaban durante esta etapa del día, y el nombre específico se refiere a la localidad fósil, que es Lamadong del Condado de Jianchang, provincia de Liaoning (China).



Este ha sido un descubrimiento importante ya que ha sido el primer pterosaurio de la familia de los Anurognathidae encontrado en China, además se caracteriza por tener una cola corta y lo más llamativo: porque el primer dedo del pue indica que habitó en lugares arbóreos. Esto pudo ser una adaptación para el agarre a la hora de escalar y aferrarse a las ramas.
fotografía donde se puede ver el primer dedo del pie invertido

cola del Versperopterylus




















En cuanto al fósil encontrado, estaba prácticamente completo. Su envergadura es de más o menos 1m. y se cree que se trataba de un subadulto. Su cráneo es pequeño y es algo más ancho que largo. 
fósil de Versperopterylus



Actualmente, en Liaoning y alrededores se han encontrado tres géneros de los cinco conocidos dentro de los Anurognathidae: Jeholopterus, sin cola; Versperopterylus, de cola corta (y nuestro ejemplar a analizar) y Dendrorhynchoides, con cola larga.
Mapa de los lugares donde se localizan los pterosaurios de la familia Anurognathidae: 1.Dendrorhynchoides; 2.Jeholopterus; 3. Dendrorhynchoides mutoudengensis; 4.Versperopterylus



Sobre la dentición, si es comparada con Dendrorhynchoides mutoudengensis, tiene los dientes de la mandíbula superior robustos y con puntas romas, a diferencia del otro cuyas puntas de los dientes son más curvadas.
dentición de Versperopterylus




Siguiendo las comparaciones con Dendrorhynchoides mutoudengensis, nuestro espécimen, Versperopterylus lamadongensis, tiene las falanges y la longitud del ala más pequeña, lo mismo pasa con la longitud de la cola.



Para conocer más a este espécimen, también se le comparó con el género Anurognathus (otro que estaría dentro de la familia de los Anurognathidae). En este caso vemos que la relación de la longitud del metacarpo del ala a los metatarsos es mayor que en los Anurognathus.

Por último, decir que podemos estar ante la especie más joven de pterosaurios.


A continuación, y de una forma más breve, paso a hablar de otro descubirmiento, esta vez en Inglaterra, en la playa de Bexhill. Este fósil apareció incompleto y fragmentado.




Le podemos encontrar en el museo de Bexhill y es el tercer pterosaurio de la formación superior de Tunbridge Well Sand.
mapa donde localizar Bexhill y el lugar del yacimiento.


Se supo que era claramente un pterosaurio por las paredes delgadas de los huesos y por la forma del húmero y las falanges.
Además, por la dentición se supo que pertenecía a la familia de los Lonchodectidae
dentición del nuevo espécimen


Solo por ampliar conocimientos, os cuento que de la misma formación conocemos a Lonchodectes sagittirostris, del que se diferencia en la mandíbula.



Para finalizar la entrada, debemos hablar de la familia Azhdarchidae, una de las más conocidas por ser la más amplia y cuyos miembros fueron de los últimos en desaparecer.

En este caso vamos a hablar de un pterosaurio Azhdarchid de Utah, durante el Turoniense (etapa del Cretácico superior).

Es destacable esta localización porque hay poca representación del Cretácico en América del norte, y esto puede deberse a una combinación de diversos factores (entre ellos, uno que ya conocíamos: lo frágiles que son sus huesos).


Este ejemplar es un adulto maduro con una envergadura de unos 4'7m. y representa al primer pterosaurio que se describe en la fauna Smoky Hollow, ya que anteriormente solo se tenía constancia de mamíferos y lagartos sobre todo.

Este pterosaurio era grande sí, sin embargo, no tenían adaptaciones para la natación y el buceo, y era este gran tamaño el que dificultaba su estilo de vida.

Además, al haber sido recuperado en sedimentos terrestres y por las adaptaciones de las que carece, se apoya la hipótesis de que Azhdarchids puede haber preferido este hábitat en lugar del marino.



Quiero agradecer también la ayuda del investigador Joseph Frederickson por facilitarme uno de los artículos que referenciaré a continuación y que trata de la familia Azhdarchidae.


Hasta aquí la entrada de hoy donde hemos podido conocer algo más sobre los pterosaurios concretos, espero que os haya gustado y hayáis aumentado un poco más vuestra sabiduría.

Nos vemos dentro de poco con la próxima entrada! 




REFERENCIAS


- Cohen, J. E., Hunt, T. C., Frederickson, J. A., Berry, J. L., & Cifelli, R. L. (2018). Azhdarchid pterosaur from the Upper Cretaceous (Turonian) of Utah, USA. Cretaceous Research, 86, 60-65.

 

- Lü, J., Meng, Q., Wang, B., Liu, D., Shen, C., & Zhang, Y. (2018). Short note on a new anurognathid pterosaur with evidence of perching behaviour from Jianchang of Liaoning Province, China. Geological Society, London, Special Publications, 455(1), 95-104.



- Rigal, S., Martill, D. M., & Sweetman, S. C. (2018). A new pterosaur specimen from the Upper Tunbridge Wells Sand Formation (Cretaceous, Valanginian) of southern England and a review of Lonchodectes sagittirostris (Owen 1874). Geological Society, London, Special Publications, 455(1), 221-232.